¿Cuándo y por qué es importante revisar la vista a los niños?

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Por Marta Codina, óptica optometrista y miembro de la Asociación Catalana de Optometría y Terapia Visual (ACOTV)

La infancia está caracterizada por un rápido desarrollo físico y neurológico del sistema visual. De ahí la importancia de un examen visual a una edad temprana. ¿Cuándo y por qué es importante revisar la vista a los niños?

Si los padres no han observado ningún síntoma como podría ser desviar un ojo, mirar cerrando un ojo, torcer la cabeza al fijar la vista, acercarse en exceso para ver la televisión o al mirar cuentos o manifestar dolor de cabeza, es recomendable hacer la primera revisión hacia los 5 años.

En caso de observar alguno de estos síntomas, es necesario hacer una revisión visual lo antes posible.

Primera revisión

La primera revisión debe hacerse con un médico oftalmólogo que determinará la salud ocular del ojo (estado de la retina, nervio óptico, cristalino, córnea…) y revisará la agudeza visual determinando si es necesario el uso de gafas. En caso de que el oftalmólogo confirme que todo es correcto y los síntomas continúen, hay que hacer una visita al optometrista que valorará el resto de habilidades visuales: la movilidad ocular, la coordinación binocular, la acomodación y la coordinación visuo-motora y perceptiva.

Las revisiones visuales en niños hay que hacerlas a partir de los 5 años y anualmente. Es preciso asegurarse que el desarrollo visual se está llevando a cabo correctamente. El sistema visual no acaba de desarrollar todas sus habilidades visuales hasta los 6 años y, por ejemplo, una graduación alta que no se detecte a tiempo puede desencadenar una mala coordinación binocular, una ambliopía (ojo vago) o un estrabismo (desviación de un ojo).

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Consecuencias de las alteraciones visuales

Las alteraciones visuales que no se diagnostican y, por lo tanto no se tratan, pueden tener consecuencias negativas en el aprendizaje escolar: una mala movilidad ocular puede ocasionar que el niño se pierda al leer, una deficiente coordinación binocular puede producir visión doble al trabajar de cerca o que tenga una incorrecta visión en 3D. Esto ocurre en los estrabismos haciendo que les cueste calcular las alturas, las distancias y las velocidades, y pueden ser niños más torpes en los deportes que el resto. Una mala acomodación puede causar que el niño termine viendo borroso al leer.

La importancia de la prevención

La detección y tratamiento a tiempo son esenciales para eliminar con éxito los efectos fisiológicos adversos sobre el desarrollo visual. Y, quizás aún más importante, reducir los efectos negativos sobre el desarrollo cognitivo, emocional y psicosocial de los niños.

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